Невидимый Единорог

Материал из Энциклобогии
Перейти к: навигация, поиск

Жили-были бог и его герой

Летопись похождений Невидимого Единорога и его героя

Глава первая

Бескрайняя серая равнина, сухие былинки, не видевшие дождя уже много месяцев, а то и лет. Два человека и два сказочных существа.

Огромного роста рыцарь в отполированных, как зеркало, доспехах, лихо спрыгнул со спины крылатого белого единорога, что вызвало маленькое землетрясение и заставило скальный грунт слегка растрескаться. Ноги его по щиколотку погрузились в образовавшиеся пыль и щебень. Святой паладин отсалютовал мечом маленькому худенькому магу в ярких, постоянно меняющих цвет и фасон одеждах, приглашая начать поединок. Маг, над которым парил огромный черный дракон, усмехнулся, но улыбки никто не увидел из-за белой костяной маски на его лице. Ударив в землю посохом, чародей, несмотря на свои тонкие слабые руки, глубоко вбил посох в землю, после чего тот пустил корни, позеленел, покрылся почками, потом цветами и листьями, коричневой шершавой корой и начал расти, превращаясь в огромное дерево.

Рыцарь шагнул вперед, держа щит и меч наготове, белый плащ развевался за его спиной, а ноги, как и все тело, закованные в холодный металл, топтали уже не камень и бесплодную почву, а свежую зеленую траву. Ожившие после долгого сна растения, быстро росли, пытаясь обвиться вокруг ног рыцаря, но острейший меч, движущийся с неуловимой для глаз скоростью, рассекал и траву, и древесные корни, прущие из земли и извивающиеся, как змеи.

Тем временем чудо-дерево, достигнув титанического роста, уже вовсю цвело, испуская облака дурманящей и усыпляющей пыльцы. Но забрало шлема было снабжено специальными фильтрами, а в щели для глаз были вставлены особо прочные стекла. Несколько коротких трубообразных отростков со скрипом повернулись в сторону рыцаря и исторгли из себя сначала множество деревянных шипов, тщетно разбившихся о его щит и броню, а потом сгустки едкой смолы. Вначале липкая дрянь облепила рыцаря с ног до головы, но потом сквозь этот мерзкий кокон пробилось сияние защитных рун, выгравированных на доспехах, корка мгновенно засохла, раскрошилась и отвалилась, вновь позволяя двигаться.

Рыцарь практически добрался до своей цели. Длинные копья и тяжелые дубины веток не смогли остановить его. Рыцарь заменил меч на топор, и мало кто поймет, как он это сделал, ведь у него было только одно оружие. Скорость движения настолько увеличилась, что казалось, будто огромный бур вгрызается в древесину. “Просверлив” сквозное отверстие в стволе, рыцарь выскочил с обратной стороны. Мага не было видно. Взглянув наверх, рыцарь увидел на невероятной высоте, на самой верхушке дерева созревающий плод. Паладин побежал вокруг ствола дерева, непрерывно рубя и постепенно уменьшая радиус. В конце концов дерево рухнуло, вызывая новые бури и землетрясения. Рыцарь побежал вдоль ствола к верхушке. Плод лопнул, из него появился маг, обновленный, сияющий от переполняющей его силы, парящий в воздухе без всяких видимых усилий. Маска на его лице, доселе бесстрастная, теперь довольно скалилась. Схватив первую попавшуюся ветку, как замену посоху, колдун (а может друид?), намеревался продолжить схватку.

И снова ударил он посохом в землю, но на этот раз сухое дерево не ожило, а наоборот, превратилось в каменный столб и покрылось друзами красивейших самоцветов. Земля задрожала в очередной раз. Огромные каменные глыбы и кристаллические сталагмиты поперли из-под земли, преграждая путь рыцарю, но молот, сменивший топор, уже дробил их мощными ударами. Каждый мельчайший осколок сверкал и переливался на солнце, и это невероятное “светопредставление” было способно ослепить и погрузить разум в мир мечты и иллюзий. Поэтому рыцарь закрыл глаза и продолжил сражаться по наитию.

В это время единорог в небе решил, что пришла пора действовать, и направил из своего рога слепящий луч энергии, пронзая дракона насквозь и кромсая его кожистые крылья, как бумагу. Дракон закричал так , как могут кричать только умирающие драконы, но все-таки собрал силы и выпустил изо рта огромное облако красно-оранжево-черного пламени. Дым, пыль, прах и пепел заволокли почти все небо и кристаллы на земле потускнели. Огромная черно-фиолетовая туча, в которой уже нельзя было разглядеть сражающихся мифических животных, исторгала из себя тысячи изломанных, ветвящихся молний. Маг решил воспользоваться этим и перенаправил несколько молний в рыцаря, но мощные разряды, видимо, только придали ему сил и заставили еще ярче светиться глаза в глубине шлема. Резко рванувшись с места, паладин оказался возле мага и разрубил его мечом (снова мечом!) на несколько частей. Дико хохоча, колдун превратился в брызги воды, тут же впитавшиеся в землю. Может это, а может хлынувший с неба дождь, превратило землю под ногами рыцаря в кашу. Он начал погружаться в трясину.

Но сражение в воздухе перешло на новый уровень высвобождаемых сил. Поднялся невероятной силы ветер. Струи ливня, низвергавшиеся с небес, превратились в град и снежно-ледяную метель. Болото замерзло, и рыцарь выбрался на твердую поверхность. Используя воткнутый в землю меч в качестве дополнительной опоры, паладин ждал дальнейших действий мага, но тот словно “сквозь землю провалился”.

Черное израненное тело дракона, трепеща остатками крыльев и горя, как метеор, стрелой вонзилось в землю, что вызвало мощный взрыв, и на месте падения образовался кратер с кипящей лавой. Рыцарь присел и закрылся от ударной волны щитом. Взмахивая белоснежными крыльями, лишь слегка припорошенными сажей, единорог величественно спустился на землю.

И тут земля взорвалась! Рыцарь в последнюю секунду успел вскочить на спину единорога, тут же взмывшего вверх. Под ними творилось нечто невероятное. Куски литосферных плит переворачивались, наверх выплескивались моря магмы.

-Похоже, этот мир нам не по зубам.(20 мая 2014 года)

-Адам, тут яблоня росла,

не знаешь, что случилось с ней?

-Я ЗЖОГ и яблоню и змея,

которых, Боже, создал ТЫ!!!

Глава вторая

Рыцарь снял шлем, снял доспехи и оставил вместе с оружием в камере хранения. Выходя на улицу, он прищурился от яркого солнца и вдохнул полной грудью чистый свежий воздух. Мимо пробежала стайка радостных детишек.

Мир победившего добра, город счастливых людей, город любви. На каждом перекрестке, на каждой площади стоят статуи единорога: отлитые из золота, вырезанные из горного хрусталя, высеченные из слоновой кости (это где ж такие здоровенные слоны водятся?). Фонтаны с нектаром и живой водой, автоматы с бесплатной амброзией на любой вкус. Множество девушек, одна другой краше. Выбирай любую и женись в ближайшем храме. Прекрасные дворцы- чудо архитектурной мысли. Заходи в любой, везде твой дом, везде тебе будут рады.

-Приветствую, уважаемый гражданин. Какой прекрасный сегодня день!

-Здравствуй, странник. Остановись у нас, отдохни. Какая чудесная музыка, послушай!

Все улыбаются, многие поют, или рисуют, или мастерят.

Останавливает случайного прохожего:

-Скажите, а у вас действительно все хорошо?

-Да, слава Великому Единорогу!

-Не беспокоят ли вас чудовища из дальних пределов? Или разбойники?

Удивленные глаза:

-А что это?

Рыцарь спрашивает в отчаянии:

-Может, вам нужна помощь?

-Спой вместе с нами, нам нужен еще один тенор.

-Ты поможешь нам с проектом? Мы хотим построить новый храм-музей, многоэтажный, с балконами, там будет библиотека поэзии, а рядом бассейн и стадион.

Рыцарь помогал людям много дней, но однажды ночью, во время праздничного карнавала, взобрался на крышу, и глядя на звездное небо, еще не засыпанное салютом, вдруг взмолился:

-Господи, забери меня отсюда, ибо здесь слишком хорошо! Я боюсь остаться здесь навсегда и забыть о своем долге!

Раздалось тихое ржание и стук копыт.

"Дивны дела твои, Господи. Ибо ты летишь в воздухе и не касаешься тверди своими божественными копытами. Так откуда же этот звук? Тайна велика сия есть!"- подумал Святой Рыцарь.

Завернутые в белый плащ, на спине Единорога лежали доспехи и оружие.

И отправились они в дальние дали, искоренять зло, сеять добро и причинять справедливость. И никакая преграда не устоит на их пути!

(23 мая 2014 года).

Решить головоломку я не смог,

Захлопнулись за мной ворота Рая.

Страшит меня и манит жизнь земная,

И смотрит с Неба с укоризной Бог.

Глава третья

Красный Рыцарь сражался безудержно и яростно, как настоящий берсерк. Снова и снова бросался он в атаку, то молясь, то изрыгая проклятия и богохульства.

-Мое Божество лучше, чем твое! Смерть еретикам! Этот грязный греховный мир затопят реки крови и очищающий огонь во имя Ее! Трепещи, червь! Склони голову перед Всемогущей и ее Праведным Гневом! Лицемер! Идолопоклонник!

В глазах- безумный непримиримый фанатизм. В руках- огненный меч, постоянно меняющий форму и длину; хлесткий, как бич; извивающийся, как язык дракона; ревущий, как взбешенный лев. Отброшенный уже изрядно порубленным и оплавленным щитом, Красный Рыцарь даже в падении продолжал выпускать из ладоней горящих ос, жалящих беспощадно, прожигающих насквозь металл и камень, взрывающихся после смерти.

-Сдавайся! Ты же все равно проиграешь! Чем дольше ты упорствуешь в своих заблуждениях, тем суровее будет наказание! Стервятники будут клевать твою печень, черти с трезубцами будут жарить тебя в аду!

Через несколько часов или дней непрерывного боя, окончательно выбившись из сил, лежа на дне глубокой воронки среди груд пепла и тлеющих углей, умирающий Красный Рыцарь смотрел на Небо сквозь бессильные слезы отчаяния. Единорог и Птица Феникс о чем-то мило беседовали, сидя на облаке.

-Я пуст. Я сгорел дотла. Я никому не нужен. Прости меня, Богиня, я подвел Тебя. Я слаб. Лучше доблестная смерть, чем позорный плен. Но нет сил даже пошевелить рукой, не то что сделать харакири.

Два Божества отвлеклись от разговора, посмотрели на своих подопечных и вместе направили вниз исцеляющий луч. Даже не луч, а широкий столп золотистого света, в котором медленно падали лепестки сакуры. Алый Рыцарь молился горячо и истово:

-Спасибо, Великая! Прости, что усомнился в Тебе! Ты не оставила меня в трудную минуту! Я понял свои ошибки! Я стану лучше!

Открыв глаза, он увидел Белого Рыцаря, подающего ему руку.

-Привет... друг!

(24 мая 2014 года).

Шестикрылый херувим

не пустил меня назад,

машет огненным мечом.

Вот такой он бюрократ))

Глава четвертая

Во Вселенной Рандома всякое случается. Уж неизвестно, за какую провинность, небесный покровитель Белого Рыцаря был реинкарнирован Высшими Силами или, может, самими Администраторами Годвилля в... серверного оленя. И лишился всех своих чудесных способностей, а именно: летать, становиться невидимым, исцелять и превращать все вокруг в печеньки. Даже разговаривать перестал, хотя и раньше был не особенно словоохотлив. Белый Рыцарь вначале опечалился, но потом решил, что надо стойко перенести выпавшие им испытания и позаботиться о своем боевом товарище, как и Он когда-то заботился о нем...

...Порубив и затоптав очередную орду монстров и таща за собой целый паровоз трофеев, наш герой отправился в ближайший город. Придорожный указатель был заляпан грязью, видна была только первая буква "З" . На звание города кучка обшарпанных домов, в которых ютились босяки, откровенно говоря, не тянула. Кинув золотую монетку старику в лохмотьях, возможно, бывшему герою, понуро сидевшему, прислонившись к стене, Белый Рыцарь направился к самому большому зданию в центре поселения. Это была таверна, в пристройке жил травник-костоправ, на втором этаже- съемные комнаты для героев, а в подвале сидел хитрый носатый торговец, владевший всем зданием.

Два здоровенных амбала перед входом в форме стражников молча нахмурились, один лениво показал на табличку "Вход с животными строго запрещен". Вначале захотев возмутиться, а потом вспомнив поговорку: "Богу-богово, а кесарю-кесарево", Паладин вздохнул, погладил серверного оленя по шее и сказав: "Подожди меня, пожалуйста, здесь," зашел в задымленное, пропахшее потом, едой и алкоголем помещение. Слева от входа висело мутное потрескавшееся зеркало, взглянув в которое, Паладин невольно приуныл. Когда-то белоснежный плащ превратился в старую рваную тряпку. Вмятины и царапины на доспехах, уже слегка тронутых ржавчиной, тоже не внушали оптимизма. "Надо срочно подлатать и обновить снаряжение, иначе меня скоро прозовут Серым Рыцарем, или , того хуже, Ржавым Рыцарем."- подумал Паладин и пошел к лестнице, ведущей в подвал, не обращая внимание на ворчание в животе. "Сначала сделай дело, потом накормишь тело."

Торгаш, толстый коротышка в очках, сидел за прилавком и довольно потирал пухлые ручонки, предвкушая наживу. Рыцарь шмякнул перед ним большую торбу- последнюю разработку мабританских ученых, внутри она гораздо больше, чем снаружи. И начал выкладывать добычу: клык вампира, умершего от старости, щупальце Крякена, мозг Ктулху, глаз Наблюдателя и многое другое. Даже Бальшой Агромный Коллайдер на дне завалялся. Лавочник поморщился, когда из рюкзака вдруг хлынула орава маленьких пушистых существ, с писком разбежавшихся и попрятавшихся по углам.

-Трибблов не беру! Теперь еще санэпидемстанцию вызывать...

Быстро и звонко щелкали деревянные счеты. "Один да один- два, два да один- три, три да один- четыре... четыре без одного- три" -бубнил себе под нос коммерсант, а рыцарь терпеливо ждал, думая: "Все равно ведь обманет, обсчитает, продувная бестия, так чего уж дергаться." Начав прятать один за одним трофеи под прилавок, а взамен выставляя аккуратные столбики монет, спекулянт вдруг остановился, призадумался, наморщив лоб.

"Ну что еще?" не выдержал рыцарь паузы, "Как вы там говорите, время- деньги."

Акула капитализма с человеческим лицом наконец-то подсчитала возможные убытки и прибыли и вдруг вкрадчиво заговорила:

-Ходят слухи, но из самых надежных источников, что неподалеку от Заброшенска есть таинственная Библиотека, в которой хранятся всевозможные магические свитки, в том числе свиток, с помощью которого можно снять любое проклятие или чары и вернуть любому существу первоначальный облик и утерянные способности. Я знаю человека, у которого есть подробная карта тех мест. Но, как понимаешь, такая информация стоит денег... больших денег!

Рыцарь не сдержался, сгреб бизнесмена одной рукой за воротник и прорычал прямо в испуганное лицо:

-Предлагаешь непроверенную информацию за реальные деньги? А ну быстро выкладывай все, что знаешь, если хочешь, чтобы твоя забегаловка осталась в таком же виде, как и сейчас.

Предприниматель прохрипел: "Охра... кхе-кхе, у меня есть копия карты, я отдам ее просто так, в знак дружбы и для укрепления наших деловых отношений."

-То-то же!

Обмякшее тельце опустилось в кресло, вытерло испарину со лба и закопошилось в ящиках стола.

"Вот она." Протягивает небольшой тубус.- "Теперь мы в расчете?"

Рыцарь заодно сгреб с прилавка в торбу несколько столбиков из монет и золотой слиток, как компенсацию за моральный ущерб, сказал: "Теперь в расчете" И вышел, не закрыв двери.

Наверху, в обеденном зале, царило оживление, можно даже сказать, переполох.

"Что случилось?"- спросил рыцарь, остановив за рукав мальчишку с подносом- разносчика еды. Тот отбросил поднос, возбужденно затараторил, размахивая руками, как мельница в бурю:

-Беда! Банда из Злыденьска пришла, грабят-убивают, уже и деревню с южного края подожгли!

В подтверждение этим словам с улицы раздался истошный бабий вопль, потом ругань, бряцанье оружия и топот множества ног.

-Где стража?

-А что стража? Стражники мужественно заняли оборону на верхнем этаже, никого к себе не пускают. А настоящих-то героев здесь раз-два и обчелся.

"О мой Бог!"- вдруг вспомнил Паладин об оставленном на улице серверном олене, и выскочил на улицу, расталкивая завсегдатаев таверны, спешно и бестолково пытающихся заколотить окна и двери и забаррикадироваться в помещении.

Сердце екнуло и провалилось куда-то вниз... Его нет!!! Лужи крови, несколько скорчившихся трупов, бегущие куда-то и орущие люди, все это заволокло сизым дымом. Но Его нигде нет!!!

Ринувшись в ту сторону, откуда шумело громче всего, рыцарь увидел такую картину: бородатые косматые мужики самого свирепого вида облепили серверного оленя, как стая волков, и пытались надеть на него уздечку и стреножить. Некоторые стояли в сторонке, морщась и охая или злобно матерясь- уже ощутили на себе крепость рогов, копыт и зубов. Но численное преимущество было на стороне разбойников. Что было потом, Белый Рыцарь почти не помнил. Пелена схлынула с глаз, когда все кончилось. Посреди горящей деревни и остывающих тел стоял рыцарь, обнимая серверного оленя, и тихо шептал ему на ухо: "Я никогда Тебя не оставлю, никогда, никогда, никогда..."

(24-25 мая 2014 года)

Глава пятая

"Эх, не рыцарское это дело, но если надо, значит, надо"- подумал я и, засучив рукава и поплевав на ладони, взял заступ.

Прошло несколько месяцев пока бесплодных поисков Библиотеки. Карта, "подаренная" барыгой не то в Заходилово, не то в Захолустьево, оказалась, как и следовало ожидать, почти бесполезной. На ней был обозначен примерный район поиска вокруг Заброшенска и множество крестиков, что по легенде означало "копать, возможно именно здесь". Ориентироваться приходилось по столбам, которые, как известно, имели свойство таинственным образом перемещаться с место на место. Как оказалось, у меня было множество конкурентов, производивших археологические раскопки денно и нощно, где попало, без всякой системы, и то и дело ревниво поглядывавших друг на друга.

Чего я только не находил! И горы золота, и бесценные артефакты, и реликтовых доисторических чудовищ, иногда настолько могучих и неуязвимых, и злых оттого, что их пробудили от векового сна, что нам едва удавалось уносить от них ноги. Но ни малейшего намека на Древнюю Библиотеку. Слава Богу, серверный олень, Его земное воплощение, всегда был рядом и поддерживал приподнятое состояние моего духа уже одним своим присутствием.

Однажды увидел я среди поля огромный карьер. Любопытство заставило подойти к краю. На дне стояла группа героев и кирками и другими инструментами пыталась разбить каменную плиту, украшенную барельефами. Сверху удалось разобрать, что это древние руны, в переводе на современный язык означающие: "1)Знание сила. 2)Сила уму могила. 3)Вывод- знание уму могила."

Я сразу понял, что это и есть вход в Подземную Библиотеку, Хранилище Древних Тайн. Но сразу передо мной встала неразрешимая логическая задача: спуститься вниз вместе с серверным оленем означает подвергнуть его неизвестным опасностям, а оставлять на поверхности без присмотра тоже не хотелось. Но ведь это же, возможно, единственный шанс вернуть моему Божеству былую Силу и Славу.

"Ах ты ж... прости Господи!!!"- получив удар рогами под зад, я быстро съезжал по сыпучему склону вниз, на дно воронки. Мой Бог, как это часто бывало раньше, решил все за меня. Грех жаловаться, ему виднее. В конце спуска я ударился о каменную плиту, и, возможно, сработал какой-то скрытый механизм, потому что плита перевернулась, и герои вместе со мной рухнули в черную бездну. "ДАААААААААААНЖ!!!"- орал кто-то из моих случайных попутчиков неизвестное мне слово.

Кряхтя и потирая ушибленные места, мы кое-как поднялись, разожгли факелы и дружной толпой побрели в неизвестном направлении. Это был какой-то подземный лабиринт, напичканный смертельными ловушками и невиданными доселе существами, которых почему-то называли "боссами". Герои постоянно ссорились друг с другом. Один кричал "север!", другой "восток!", да как они вообще здесь различают стороны света? На меня они даже не смотрели, и только цедили иногда сквозь зубы: "вот бревно, навязалось на нашу голову." Странно, почему, ведь я терпел те же самые тяготы пути и сражался наравне с остальными. Но людская неблагодарность уже давно вошла в поговорки, так что не стоило обращать на это внимание.

Группа теряла одного члена за другим. Шедшего за мной героя расплющило сошедшимися стенами. Путь назад был отрезан. Металлически громыхая и выпуская струи горячего пара, из-за угла вышел Трудоголем. Он почти задевал потолок похожей на котел головой, на которой была нарисована красная звезда. Вместо рук серп и молот. Как мы одолели механического монстра, я уж и не помню. Комната начала заполняться вонючей жижей, и мы полезли через потайной люк... прямо в паутину Паука-Пиццеда. Этот кошмар продолжался часами, показавшимися мне вечностью.

Финальный Босс был хуже всех предыдущих. Костяная Сороконожка- безумное творение легендарного основателя Некропетровска. Тварь за века своей не-жизни выросла невероятной длины за счет убитых ею героев и более слабых монстров. До сих пор противно.

Израненные и едва держащиеся на ногах герои вошли в так называемую "сокровищницу". Я сразу заприметил окруженный золотистым сиянием свиток, без всякой опоры висящий над постаментом в центре комнаты. "Аллилуйя!" Пока остальные набивали мешки и карманы золотом и прочим хламом, я направился к вожделенной цели. Но едва я коснулся свитка, как постамент, оказавшийся замаскированным Ящиком Пандоры, внезапно открылся, оттуда выскочил Ничегоблин, швырнул мне в лицо мозгового слизня, выхватил из моих рук добычу и исчез.

-НЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕТ!!!

(26 мая 2014 года)

Глава шестая

Паладин сам не заметил, где и когда вляпался в циклическую ауру массаракша. С тех пор все у него пошло наперекосяк. Неудачи сыпались одна за другой. Недостроенный храм сгорел, имущество проиграно в карты, за пьяный дебош и драку со стражниками угодил в тюрьму, случайно сбежал (просто с похмелья решил, что снова попал в тот самый злополучный данж), был объявлен вне закона, и теперь его на пушечный выстрел не подпускали к населенным пунктам. Скитаясь по просторам Годвилля, пытался прибиться к монстрам, но те шарахались от него, как от прокаженного. Сон и явь смешались в его воспаленном мозгу. И только серверный олень продолжал молчаливой тенью следовать за своим героем.

И вот однажды бывший рыцарь решился. Привязав себя к спине Воплощенного Божества, он взмолился: "Прочь из Годвилля, за стотысячный столб, в Неизвестность". Столбы замелькали перед глазами, и он провалился в беспамятство...

Край Плоскомирья, а по ту сторону Добра и Зла только Пустота. "Быть или не быть? Я завоюю этот мир. Я стану Темным Властелином. Ради тебя, о Великий! Мухахахаха!"

Безумный смех прервала чья-то рука, хлопнувшая по плечу. Медленно повернулся. Алый Рыцарь, Птица Феникс, Невидимый Единорог стоят рядом и смотрят. Моргнул, и видение исчезло. На земле остался лежать свиток. Тот самый свиток! Подбежал, схватил, развернул, начал читать, постепенно вспоминая буквы, а потом и смысл слов. Аура массаракша рассеялась.

"Вступи в гильдию, может, там ума наберешься. Я за тобой наблюдаю.)) "

(26-27 мая 2014 года).